Archive for October, 2009

A good format for recycling older texts and illustrated studies seems to be there almost. After the PDF format navigation and presentation enhancements, there are now on-line readers which offer the same and more functionality. A disadvantage of the PDF format is that when it is not just a few pages, but many, or even hundreds or a thousand pages or more, one has to wait till the downloading of the remotely stored PDF file has finished before reading is possible. One is often not sure if a chosen PDF file is really interesting enough and the browsability  of web pages, the option to quickly scan an information object for it;s possible interest, is not there. I have tested now two systems that offer free posting of documents scribd.org and issuu.com and though the interface of issuu.com is more elegant, its lack of being able to add metadata (bibliographical information is the old term) to an ePublication (the term SCRIBD is using = iPaper) made me choose for scribd.org. The latest text I posted is a study from 2001 on literary psycho-geography of Edo/Tokyo…

I have implemented here a special embedded link to the software of my blog (WordPress) that ‘streams’ the rendered (scaled) pages directly into a WordPress blog. To see the full functionality it is better and click the link button to the SCRIBD site itself.

To my great surprise I discovered on scribd.org one of my favorite books on the enlightenment by Jonathan Israel “Enlightenment Contested- Philosophy, Modernity and the Emancipation of Man 1670-1752”, a full thousand or so pages… which may be on the limits of what this ePublication service is intended for. Nevertheless the uploader states his postings of books “are intended for educational and familiarization purposes only” and calls people to buy the book when they really intend to use it (the selling price is between 55 and 70 dollars at the moment) and what we have here is a fully searchable version of the book; just try out the right hand corner search box of the neat and very fast scribd.org web interface and you can hop through the thousand pages guided by a simple search term; like I did with the name “van den enden” (Franciscus van den Enden 1602-1674, one of the inspirational masters for Spinoza who started his liofe in Antwerp and was hung for conspiracy against the French state in 1672 in Paris a very much undervalued radical thinker with his free comonwealth as described in “Vrye Politieke Stellingen” 1665 and similar proposals to establish a free community  in what was than called “Nieuw Nederlants” in 1665).
Have a try on it as long as this fabulous historical text can be searched at will and with such neatly contextual display of search results, something far beyond the old book and its paper index is on show. It is an interesting question whether authorship rights and copyright property of a publisher may be called in question by such free internet availability. In this case the content of the book frequently speaks about ways of common property, natural rights and equalitarian practices. Our new technologies of reproduction and distribution – as is shown concretely with the link below – do make it possible to freely share that what has only to be produced once (scientific and technological knowledge); it breaks down the barriers between a privileged academic class with its members only access to information and ‘free learners’ – like myself – that claim equal chances of being informed. For as long as it lasts, enjoy the book-link below here… and also you can even in this small format nicely do a search, that options is somewhat hidden so I add here a screendump with an explanation how to do all that..

Click on the arrow down icon, indicated by a red circle and enter there your search term.

Click on the arrow down icon, indicated by a red circle and enter there your search term.

Now see how neat such a search (even in a small window) can be accessed. The full screen version will show you the contextual search terms in a right hand column, as I have described in the text above.

A staff member of the firm edocr.com pointed me to their service for ePublication, so I registered and tested the same simple PDF of my psycho-geography research of 2001. They use FlashPaper a Macromedia software for conversion and display… I have embedded here the result (inserting the edocr embedding code in HTML editing mode of WordPress) and let me see how it looks & works… Oops WordPress blogger software in use here does not like this embedding code, which does not surprise me, though the edocr.com management page happily shows this:
edocr_embedSo they may need to write a more specific embedding piece of code than the one below?

<object type=”application/x-shockwave-flash” data=”http://www.edocr.com/embed/79008bd66103083e99d51b2df33fdaef19b79454&#8243; width=”425″ height=”348″><param name=”movie” value=”http://www.edocr.com/embed/79008bd66103083e99d51b2df33fdaef19b79454&#8243; /></object>

I also send my bitter sweet comments after uploading my first test file, the remarks can be found in the comments below this posting.
You may like to read also my other post related to this subject  on the “access privilege of the academic class” and the back door option of a USB stick at some university computers… This post has been noted also by a blog specialized in this subject: Free Our Books, which is highly recommended.

Read Full Post »

Uitgeverij De Verbeelding van Fred Schmidt heeft nu naast een web site waar 60 fotoboeken in detail bekeken kunnen worden ook een web blog waar Fred in de komende maanden zijn persoonlijke impressies gaat geven bij het honderdtal boeken die hij sinds 1993 heeft uitgegeven. Een bezoek aan zijn web site waar 60 scrolls van fotoboeken te zien zijn in groot formaat is eveneens een unieke kans om een overzicht te krijgen van een eeuw Nederlandse fotografie uit het fonds van De Verbeelding. Klik plaatje voor link…

Fred Schmidt of publishing house De Verbeelding has started a regular web blog where he will post notes and comments on the hundred and more books he has published since 1993. His publishing house - once also an art bookshop in the Utrechtsestraat in Amsterdam - is specialized in Dutch photography.

A visit to his web site can also be recommended. There are 60 big size scrolls of photobooks on  line which will give you a unique introduction to one century of Dutch photography. Click picture for link….

Read Full Post »

Het was 37 jaar geleden dat wij in onze aktiekrant voor Amsterdam “Het Amsterdams Weekblad” een oproep plaatsten om het met ondergang bedreigde dorpje Ruigoord te kraken. Een lid van onze buurtaktiegroep in de Nieuwmarkt die wij “Willem de slooper” noemde en zoals je begrijpt met sloopwerk zijn brood verdiende, moest in opdracht van zijn baas leeggekomen huizen in Ruigoord slopen voor plannen die nog verre van zeker waren. Willem vond dat schandelijk, alarmeerde ons en zo gingen wij naar Ruigoord op de fiets en met een camera en werd een aantal korte stukjes met plaatjes en een kaartje geplaats. Artikelen die het dorpje mede hebben helpen redden. Aanstaande zondag wordt een kleine aan Ruigoord gewijde tentoonstelling in het Amsterdams Historisch Museum geopend en omdat je met dat museum nooit zeker ben of ze het wat betreft de recente geschiedenis historisch wel voldoende onderzocht en het bij het rechte eind hebben (de komende week heb ik een artikel gepland met kritiek op een gelijklopende tentoonstelling over de aktiegroep Tomaat in dat zelfde museum)  hierbij een stukje dat ik  begin dit jaar schreef voor Hans Plomp (Nieuwe Ruigoorder van het eerste uur) voor zijn verjaardag…

November 1972 wordt er een oproep gepubliceerd in het Amsterdams Weekblad ondertekent door H. de Jong uit Ruigoord om de met sloop bedreigde leeggekomen woningen in het dorpje Ruigoord te kraken en daarmee het dorp – al was het dan tijdelijk – nieuw leven in te blazen. De oproep heeft succes. Nu, iets meer dan 38 jaar later bestaat Ruigoord nog steeds omringd door een dijk die het afschermt van wat ooit een gebied met weilanden en sloten was en nu onder een dikke laag zand is verdwenen en deels tot industrie-terrein is omgevormd.

all in action news paper Het Amsterdam Weeekblad November 1972 to squat the threatened village of Ruigoord (at that time a new petro-chemical industry was planned in a new harbour area that would erase the village from the surface of the earth)

Call in action news paper Het Amsterdam Weeekblad (an activist weekly) November 1972 to squat the threatened village of Ruigoord (at that time a new petro-chemical industry was planned in a new harbour area that would erase the village from the surface of the earth) Drawing on the cover by Bert Griepink.

Het Amsterdams Weekblad was een collectief door vrijwilligers uitgegeven weekkrant, begin 1972 opgericht door een groep jonge mensen sinds meerdere jaren betrokken bij sociale acties in Amsterdam: Provo (1965-1967), Woningburo de Kraker (1967-1969), aktiegroep De Lastige Amsterdammer (1966-1979), Aktiegroep Nieuwmarkt (1970-1976), het ‘underground’ blad OM en andere losse samenwerkingsverbanden. Hoofdkwartier was gevestigd in het pand Keizersstraat 2A waar de eigen kleine drukpers stond die bediend werd door Rob Stolk en Lou van Nimwegen, beiden nauw betrokken bij de eerdere Provobeweging. Die drukpers was enkele jaren daarvoor gekocht van geld dat de Universieits Bibliotheek Amsterdam betaalde voor de overname van het archief van de Provobeweging (13.000 gulden iets wat sommigen een fabelachtig bedrag voor zo’n verwerpelijke beweging vonden). Dat bedrag was ondergebracht in de Stichting voor een Goed en Goedkoop Leven die het geld deels geinvesteerd had in een drukpers, dit vanuit de wetenschap dat ‘vrijheid van drukpers’ enkel bestaat voor hen die er een hebben.


Ruigoord: the village will disappear under a layer of sand for a chemical industrial area. Already 20 houses have been demolished on order of the Amsterdam municipality. New houses, only 7 to 10 year old, boarded up. In the village there is insecurity, one asks if the plans will be realized at all. Come to Ruigoord!

De kraakbeweging die sinds de winter van 1967 in zijn moderne georganiseerde vorm, met lijsten van leegstaande panden en een juridische en praktische handleiding om zulke leegstaande ruimtes te bezetten, was eerst actief in de Amsterdamse Dapperbuurt en concentreerde zich vervolgens in de met sloop bedreige Nieuwmarktbuurt waar vele onklaar gemaakte woningen stonden. Aangezien een groot deel van deze buurt zou moeten wijken voor de aanleg van een ondergrondse metro (die de net gebouwde slaapwijk Bijlmermeer moest verbinden met de binnenstad) en boven op die metro weer een snelweg geflankeerd door kantoren gepland was, kwam een complex van maatschappelijke problemen in het vizier bij de aktievoerders die in de Nieuwmarktbuurt voor zichzelf een woning of werkruimte veroverd hadden: stedebouwkundige functiescheiding in wonen, werken, verkeer en receëren; schaalvergroting; onroerendgoed speculatie; verkeerslawaai en luchtverontreiniging; teloorgang van landelijke gebieden en versjieking van historische volksbuurten. Deze thema’s, die aanvakelijk enkel op buurtniveau aandacht kregen in actiebladen als Geillustreerd Bethaniennieuws, Lastage en Nieuwsmarkt, werden met de oprichting van het Amsterdams Weekblad verbreed en naar het grootstedelijk niveau gebracht. Directe actie werd gecombineerd met onderzoek en eigen weergave van het gebeurde. Schrijven, tekenen, fotograferen, de opmaak, het drukken, het gezamenlijk vergaren van de losse pagina’s, alsook het verzenden van de abonnementen en de distributie van het blad naar boekhandels en het toen nog bestaande dichte netwerk van lokale ‘sigarenboeren’, dat alles was een colectief gebeuren. De intentie was meer activistisch dan literair, de benadering van onderwerpen en schrijfstijl nauwelijks intellectualistisch, eerder populistisch. Woon- en werkomstandigheden van kleine lieden vormden de hoofdmoot met reportages over de stress van tram- en busbestuurders, manipulatie van arbeiders in een autofabriek, slechte huisvesting van gastarbeiders, triestheid van wat ‘kinderspeelplaatsen’ genoemd werden … Ook eigen ervaringen in tijdelijke baantjes van de medewerkenden aan het Amsterdams Weekblad werden omgevormd tot reportages en onthullingen, zoals uitzendburoos = uitzuigburoos; opjagen van kantinepersoneel bij de RAI.


Small map published in the weekly Amsterdams Weekblad showing how to get to the village of Ruigoord.

Begin zeventiger jaren was ook de periode in de gemeentelijke politiek waar burgers niet langer braaf al de beslissingen van bovenaf slikten, een periode waar naarstig gezocht wordt naar beteugeling van deze onvrede die zich vaak in burgerlijke ongehoorzaamheid en directe actie uit. Het instituut ‘ombudsman’ wordt uit Zweden overgenomen (met gemeenteambtenaar Jo Boetje als eerste exponent van dit nieuwe beroep) en het toverwoord ‘inspraak’ is tijdens de vele bijeenkomsten waar zwetende bestuurders zich moeten verantwoorden niet meer dan een eufemisme: er wordt geschreeuwd, men ‘pikt het niet langer’.


An advertisement of the municipality of Amsterdam to attract customers for their new harbor plans found in 1972 in The Holland Herald, a free tourist magazine distributed by KLM and other airway companies flying to the Netherlands, it is commented in an issue of the Amsterdams Weekblad (comments are in Dutch)

Deze trend ook vult in het anderhalfjarige bestaan van het Amsterdamse Weekblad vele bladzijden, waarbij er een nieuwe vorm van participerende verslaggeving ontstaat die betrokkenen bewoners vaak tot steun dient, of het nu boze volkstuinders, roerige Betondorpers in Watergraafsmeer die zich ingesloten zien door verkeersklaverbladen, of strijders tegen de overwoekering door universiteitsbouw op het Roeterseiland zijn. De enkele pagina’s die hierna volgen (in externe link) tonen aan dat oproepen en initiatieven door dit blaadje, dat in een oplage van zo’n duizend exemplaren verscheen, toch verstrekkende en langdurige gevolgen konden hebben.

Tjebbe van Tijen 10/1/2009

Read Full Post »