Feeds:
Posts
Comments

Archive for the ‘Migration’ Category

DetentiebotenAMSnote0850.04_.0819 .05

“Detentieboten” in Rotterdam en Zaandam mede tot stand gekomen met hulp van de Rijksgebouwendienst. De bovenste foto is de openingsceremonie in het jaar 2004 in Rotterdam door de toenmalige Minister van Justitie Jan Hein Donner met als ‘claque’ (professionele applaudiseerder) de toenmalige Burgermeester van Rotterdam Ivo Opstelten  de huidige Minister voor Veiligheid en Justitie. Persbijschrift: “Met de zogenoemde detentieboot breidt de Dienst Justitiële Inrichtingen (DJI) het aantal plaatsen met 288 uit. Op de detentieboot geldt het regiem dat is vastgelegd in de Penitentiaire Beginselenwet. De boot is geschikt voor allerlei categorieën gedetineerden. Om te beginnen worden er illegale vreemdelingen in bewaring gesteld.” Foto september 2004 van Arie Kievit/Hollandse Hoogte. De onderste foto heeft dot biojschrift: “Gedetineerden in de luchkooien van de Zaanse bajesboot. Uit deze gevangenis voor vreemdelingendetentie ontsnapten vandaag om 13.30 uur vijf gevangenen. Om 16.00 staakte de politie de zoekactie, omdat de gevangenen van detentiecentrum Zaandam geen criminelen zijn.” Foto gemaakt in mei 2008 door Rob Huibers/Hollandse Hoogte. Voor contact/bron zie noot (1)

Dit is de poëzie ontleend aan het begrippenstelsel van de Dienst Terugkeer en Vertrek (DTV) van het Ministerie van Veiligheid en Justitie (MinVJ) anno 2012

Niet in alle gevallen bestaan er afkortingen en ik heb gemeend die aan te vullen om een efficiënte communicatie over “’t is een vreemdeling zeker” mogelijk te maken. Het is met taal dat onze handelingen en behandelingen geduid worden. Afkortingen zijn onontkoombaar handig en maken tevens distantie tot wat ze representeren mogelijk. Politie, Justitie, Ambulance, Zieken- en Gekkenhuizen en aanverwante diensten hebben een groot aantal afkortingen, waarvan een deel tot jargon van deze beroepsgroep geworden is.

Jargon heeft een buitensluitende functie en komt voor in alle geledingen van de samenleving, van politiejargon tot boeventaal. De Gemeenschappelijke Meldkamer van Politie en Ambulance heeft maar liefst 3197 OVV afkortingen on-line staan (OVV = Openbare Orde en Veiligheid). Het gebruik van deze afkortingen heeft een dubbele buitensluitende rol als het om ‘vreemdelingen’ gaat die de Nederlandse taal (nog) niet (helemaal) machtig zijn.

Evenals het identificeren en aanduiden van mensen door middel van een nummer humaan gesproken een degradatie inhoudt, zijn deze afkortingen uitdrukking van een gelijke orde. Niet dat ik hier voor enige vorm van cosmetische verhulling met taal van de werking van het vang- en verwijder-apparaat pleit.

Codificatie van de behandeling van mensen maakt het de bedieners van de detentie en uitzetting-machinerie gemakkelijk. Zijn die codes nog wel als poëzie op te vatten?   Zeker, gedichten zijn niet enkel om bloemetjes en vlinders te bezingen. Poëzie is ook een middel om afkeer en walging ui te drukken. De hier gebruikte methode past ook in de traditie van de Nederlandse poëzie, zoals de ‘gevonden voorwerpen‘ en ‘ready made’ dichtkunst van het gestencilde blaadje “Barbarber” (1958-1972) wat Han Renders in zijn studie over dat blad samenvat:

“Isoleert men een stukje werkelijkheid, haalt men het decor weg, dan wordt het daarmee tot kunst verheven omdat het object zijn functie verliest. Vanaf dat moment kun je er alleen nog maar verwonderd naar kijken.”

Ook de “De Nieuwe Stijl” (1959-1966) poëten uit de zestiger jaren van de vorige eeuw propageren in hun  gelijknamige tijdschrift de ‘ready made’ poëzie, zij het dat dichter Hans Verhagen gevonden teksten combineert met zijn eigen, meer romantische, inbreng.. (2)

—————————————————————-

STAATSPOËZIE voor VREEMDELINGEN van A tot Z

A

Het AanmeldCentrum (AC)

Een Aleenstaande Minderjarige Vreemdeling (AMV)

Een AzielZoekersCentrum (AZC)

B

Een BasisVoorziening Vreemdelingen (BVV)

Een BewaringsLocatie (BL)

Het Buiten Schuld Criterium (BSC)

C

Het Centraal Orgaan Opvang Azielzoekers (COA)

D

De Dienst Terugkeer en Vertrek (DT&V)

F

De Fit To Fly (FTF)

H

De HerintegratieRegeling Terugkeer (HRT)

Het Huis van Bewaring (HvB)

I

De Immigratie- en Naturalisatiedienst (IND)

K

De KetenPartners (KP)

De Koninklijke Marechaussee (Kmar)

L

Het Lokaal TerugkeerOverleg (LTO)

M

De M118 (formulier voor aanmelding van een vreemdeling of voortzetting van bewaring)

Het NIDOS (voogdij organisatie)

De Medewerker Feitelijk Vertrek (MFV)

O

Het OverdrachtDossier (OD)

P

De Penitentiaire Inrichting )PI)

De PardonRegeling (PR)

De Presentatie In Persoon (PIP)

de Persoonsgerichte Aanpak (PGA)

R

De Return- and Emigration From the Netherlands ( REAN)

S

De Schengen-BuitenGrensBewaking (SBGB)

De Schrijnende Omstandigheden (SO)

T

Het TerugkeerProces (TP)

De Terugkeer & OvernameOvereenkomst (T&O)

De Terugkeer Richtlijn (TR)

U

Een UitzetCetrum (UC)

De Uitgeprocedeerde Vreemdeling (UV)

V

Een VrijheidsBeperkende Locatie (VBL)

Een Vrijheidsontnemende Maatregel (VM)

Een VerwijderbaarheidsCheck (VC)

De Verwijderbare Vreemdeling (VV)

De Vreemdeling in de Strafrechtketen (VRIS)

De Vreemdelingenpolitie (VP)

Het VluchtelingenWerk Nederland (VWN)

Z

Het Zelfstandige Vertrek (ZV)

(© DTV 2012)

AMSnote3609.03

Begrippen en afkortingen ontleend aan de web-site van de Dienst Terugkeer en Vertrek van het Ministerie van Justitie en Veiligheid (3)

—-
(1) Foto boven Arie Kievit/Hollandse Hoogte. De hele fotoserie over de ‘detentieboot is te zien op de website van de Hollandse Hoogte: http://www.hollandse-hoogte.nl/search.pp [zoektermen:”ArieKieviet” detentieboot]

Foto onder Rob Huibers/Hollandse Hoogte. {zoektermen: “rob huibers” zaandam bajesboot]

(2) “Het tijdschrift Barbarber (1958-1971) heeft, onder invloed van de internationale avant-gardebeweging dada, dit verschil tussen de idee van de poëzie als een overgeleverd corpus en de idee van het poëtisch potentieel van teksten wel vaker aan de orde gesteld. Zo heeft het van volslagen triviale teksten als kranteberichtjes het poëtisch potentieel weten te activeren door deze in een bepaald kader te presenteren, waardoor ze een poëtische functie kregen zonder daardoor tot de poëzie in extensieve zin te gaan behoren.”
“Lessen in lyriek”; W. Bronzwaer; 1993; SUn, Nijmegen; p.34; on-line via DBNL

(3) web-pagina met begrippen en afkortingen van de Kennisbank van de Dienst Terugkeer en Vertrek

Read Full Post »

Januari 2001 publiceerde de website Management Team een interview van André de Vos met de toenmalige burgermeester van Maastricht Gerd Leers. Een interview dat nooit echt tot de gecanoniseerde biografie van Geerd Leers is gaan behoren, terwijl het heel veel inzicht verschaft in de persoon van deze niet van het podium te boksen ras-bestuurder. Een krantenkop in De Volkskrant van enkele dagen terug bij een artikel van Pieter Sabel

Leers herhaalt in surreëel woordenspel dat hij Mauro-misverstand ‘betreurt’

deed mij nog eens terugkeren naar dat interview van ruim tien jaar geleden….

Is er een methode-Leers?

“In één woord? Duidelijkheid.”

En in wat meer woorden.

“Dit is uw probleem, dit is onze oplossing. Wat u ziet, is wat u krijgt. Duidelijkheid. Er is een enorme kloof ontstaan tussen burger en politiek. De burger draagt een helder probleem aan en vraagt de overheid om een oplossing. Vervolgens wordt dat probleem door politiek en ambtenaren vervormd tot een onherkenbaar iets. Ambtenaren halen er van alles en nog wat bij. De politiek sluit compromissen. Er wordt eindeloos gepraat en overlegd en dan komt er een oplossing uit rollen waarvan de burger denkt: ‘Wat heeft dit met mijn probleem te maken?’”

Praten en overleggen, het geheim van het poldermodel.

“Ja, daar moeten we dus van af. Het poldermodel werkt goed als je tegenstellingen moet overbruggen. Als er problemen moeten worden opgelost, heb je niets aan concessies. “Ik ben vorige maand in de Verenigde Staten geweest. Daar worden de verworvenheden van de jaren zestig en zeventig ter discussie gesteld. Dat gaat hier ook gebeuren. Veel van de onduidelijkheid die de overheid kenmerkt, is ontstaan in die periode. We zijn gaan gedogen, de grenzen zijn vervaagd. Het is goed dat mensen de ruimte krijgen, maar het moet niet doorslaan. Dat Postbank-liedje ‘Vijftien miljoen mensen, die schrijf je niet de wetten voor’. Van dat beeld van een land van milde anarchie moeten we af. Daar krijgen we last van.”

Op welke manier?

“We zijn een tolerant land. Dat kan alleen zo blijven als we grenzen trekken. Doe je dat niet, dan gaan de sterksten in de maatschappij de grenzen oprekken. Dan krijg je de Vinkenslagen, dan gaat de gedachte heersen dat alles moet kunnen.”

Een definitie van wie nu die “sterksten in de maatschappij” zijn wordt in het interview niet gegeven en dat is dan toch een Leerse-onduidelijkheid, zoals blijkt als burgermeesters van alle gezindten in opstand komen tegen zijn dictaat als minister om de ‘zwaksten’ – de tussen-wal-en-schip-migranten – over de door hem getrokken grens heen te zetten.

———

klik prent voor grotere versie

Iemand die ooit (2004) de Machiavelli-prijs uitgereikt kreeg voor zijn “markante bijdrage  aan de communicatie tussen politiek, overheid en burgers” en een deconfiture als gevolg van het vermengen van bestuurlijk en persoonlijk belang wist af te sluiten met een groot afscheidsfeest in Maastricht, is nauwelijks te vellen en veert steeds uit de touwen van de politieke boksring terug op het speelveld. In juli 2010 schreef ik al een uitgebreide verhandeling over “Over de Hollandse kunst van je straatje schoonvegen en de bezems van Leers, De Grave en Nijpels”, dat via deze link op dit blog is terug te vinden….

Read Full Post »

"Hotline MOE-landers (middle and East Europeans (...) leave your story here" click picture for full size. For rough translation of the PVV text in this picture see further on in this article.

A ‘détournement‘ for the latest campaign of PVV/Wilders group targeting Middle & East European workers… what I see when I check out the Complain Web Site of the PVV.

The word ‘MOE-Landers’ is a post Cold War invention, before there was  the monolithic term  ‘Oostblok (East-block from the East germany/DDR all the way to Vladivostok in Siberia ). MOE is an ‘acronym’ of Midden Oost Europees (Middle East European), which is then glued to the word ‘lander’ (someone from a certain land or country).

The word ‘MOE’ in Dutch means being tired. This is an interesting association as the MOE-landers may be coming to the Netherlands because the Ducth lower paid classes are tired (moe) of working for too low wages and in too bad circumstances. The Dutch entrepeneurs are of course the last to complain about willing Middle-East-Europe employees.

Wilders and his PVV movement specialise in using generalised ‘statistic group names  for humans’ as a basis for their pointing-a-finger-to-others politics. It is not just those belonging to a religious entity like Islam that are targeted by the PVV. The party of Wilders also points to other groupings of people, often groups that have been defined as a specific statistical category by the State Statistical Bureau (CBS). Autochtoon (Old-Greek: αὐτος; autos = “self” and χθων chthoon = “land/earth”)  and Allochtoon (ἄλλος (allos) = other; + land/earth) are important ‘catchwords’ to be found in the ‘policy nets’ of the PVV. ‘Native’ and ‘alien’ to use other dividing terms, or simply ‘us and them’.

The above ethnic scheme is taken from Wikipedia and I found this comment of an expat in the Netherlands web blog DutchDirt, on the social labelling tradition in the Netherlands: "Why do the Dutch continually focus on this condescending word? What is 100% allochtoon anyway? Did they forget the history of the Netherlands and who their ancestors are? Even the Royal Family are Allochtonen… Anyway to me the whole allochtoon situation is totally absurd and ridiculous. They have in general not yet been able to realize that this whole ‘putting people in boxes’ system is what is causing a lot of social issues and friction. The word has been abused and consequently a negative connotation has stuck. Alas, as it seems it is a cultural thing to give people labels. So maybe we haven’t come that far from apartheid (literal translation = being different) either, oh yeah that’s also a Dutch word." (the author makes only one mistake in the origin and connotations for the word 'Apartheid': it is a Dutch language word originating from the Afrikaans/Dutch spoken in South Africa. The Dutch word 'apart' comes from the French (à part) and is used in three ways: separate in space, separate in circumstances, and extraordinary; 'heid' means 'state of being' (apart))

Sub-categories – all neatly defined by the Dutch State Statistic Bureau – are singled out by PVV strategists for their populist campaigns, like the seemingly geographic notion of ‘Niet Westerse Allochtoon’ (non Western Allochtones). NWAers would be an acronym for this group, proposed to us as a non-adaptive foreign element in the mythically national entity of ‘echte Nederlanders’ (real Netherlanders) originating from ‘non Western countries. The last thing is historically and geographically such an absurd notion that it will take a separate article (in the making) to explain it in maps. For the rest I need not detail here the fact that all nations exist only by the grace of migration. The ethnographer searching for a real aboriginal Dutch will have a hard time finding one.

This map (by me tj.) does NOT appear on the web site of the State Statistical Bureau of the Netherlands, but is construed from the textual information they give. I made it to understand what this idiot term 'Niet Westerse Allochtoon' means. Just before the elections in the year 2010, the PVV financed a study by consultancy bureau NYFER, that managed to construct a demagogical interpretation of the social costs of migration (benefits were not mentioned) focussing on the statistical category of Non Western Allochtones (NWA), claiming this group "costs Dutch society 7,2 milliard Euros a year." These 'statistical lies' were cleverly launched just before people went to the ballots.(*) As the financial crisis had been a part of all television debates between the candidates, who had to explain how they would cut in state budgets and who would suffer from that, and the magic number was 15 milliard, Wilders put forward triumphal how he would solve the 'crisis', by getting rid of NAW citizens. The NYFER report (**) of Wilders failed to be sufficiently discredited (in time) by trade unions, academics, other political parties and so on. (***) It brought Wilders to power with 24 seats in parliament (before he had 9 seats) and the extra-governmental position of power to deliver a majority to a minority cabinet of VVD (liberals) and CDA (Christian centrists).

The singling out of MOE-landers as a target is not a new PVV policy. It fits in their long term structural policy of ‘the Netherlands for the Netherlanders’ (Nederland voor de Nederlanders). The definition of what a real Netherlander is – according to the PVV – remains kind of vague. I do not see a ‘jus sanguinis‘ (the fact of being born in a country) approach by the PVV as a basis for citizenship, as Dutch citizenship is something in their opinion that can be taken away from first, second – who knows where it ends – generations of migrants, that have committed a crime. “Send them back to their homeland” is the adage, while – crime or not – these are Dutch citizen born and educated in this country.

Middle and East Europeans in the Netherlands: (blue) not registered employee in the GBA (Gemeentelijke Basis Administratie Persoonsgegevens/Municipal Basic Administration of Persons Information); (brown) idem registered. Source CBS . Click image to go the CBS web page.

It is certainly not only the PVV who is campaigning against former East-blockers, East-Europeans or MOE-landers. The Liberal Party for Freedom (VVD) – the main power in government now – is in fact the main motor behind the PVV action against MOE-landers. The VVD minister of Social Affairs and Employment, Henk Kamp, proposed already a year ago to expel unemployed Polish workers, not withstanding European accords on free movement of employees. The number of problem cases of such economic migrants, as suggested by the minister last year, have been criticised and relativized by informed sources and members of parliament, accusing the minister of a party-politic election show over the backs of EU migrant workers.

What we see is an orchestrated campaign whereby the PVV takes an extremist  stand by actions like the call to complain on a web site about MOE-landers (anonymous and without check on double entries if wanted), while the VVD plays it more subtle and indirect. Minister Kamp has a personal campaign, often televised by the NOS television or the State Information Service (RVD), whereby he draws his double sided sword: threatening to scrap the welfare benefit of Dutch unemployed workers, if they refuse to do the jobs now done by the MOE-landers and at the same time move MOE-landers out of their Dutch jobs. Jobs often in the greenhouses of the agrarian export sector. Double sided sword, double side profit, especially for the state, who can earn a few milliards of Euros on this move.

Minister Henk Kamp (VVD) of Social Welfare and Employment in a video during a working visit to horticulture firms in the Noord-Oost Polder, filmed by the Dutch State Information Service (RVD), later broadcasted without mentioning its original source by the NOS tv news: "..if you can work and there is work, than you must work." Click picture to go to the RVD information page of this work visit. Kamp (his name means 'camp' in English) speaks about the number of unemployed Dutch workers in the 'polder region', being the same as the number of MOE-lander workers employed there the horticulture . The horticulture entrepeneur explains on camera that these MOE-landers can be called to work on short notice and even for short time contracts only, whereas the Dutch looking for employment in the region are looking for an all around year job. Nobody seems to know the historically speaking distressing association that the Noord-Oost Polder (new land on what once was an inner sea) has consumed a lot of real 'forced labour' when it was laid bare and made into farmland during World War II, including arrested Jewish men that had some (ill-fated) hope to survive here.

The agrarian sector itself certainly does not embrace this proposal for a number of reasons: refusal or incapacity of the “real Dutch” unemployed to do this kind of work, because of what is not said in the VVD minister’s campaign, the not so brilliant economic and social conditions offered to workers employed in EU competitive factory greenhouses and the fact that many jobs a only for a short time. The horticulture industry thrives on EU seasonal migrant workers.

The media performance of VVD and PVV is perfectly orchestrated these days, with Geert Wilders being attacked for his discriminatory MOE-landers campaign while Henk Kamp appears on television giving him indirect support by saying that it is up to any parliament fractions to take on measures and do researches they deem necessary. What is ‘discrimination’ for one, is ‘freedom of expression’ for another, according to Minister Henk Kamp, being asked about his opinion on the complaint against the anti-MOE-lander campaign by the Polish ambassador to the Netherlands.

The text below is a GoogleTranslation of  the PVV new anti-MOE-lander campaign web site on February the 9th 2012 (it is an automatic translation of PVV prose, that is as much as I am willing to do about rendering PVV Dutch in some kind of English, it is enough to get the gist of it):

“Reporting Central and Eastern Europeans

 Since May 1, 2007 there is free movement of workers between the Netherlands and eight countries in Central and Eastern Europe (CEE) countries. At present the estimates to the number of people from these countries, which resides in the Netherlands, apart from 200,000 to 350,000 people. As one of the few parties, the Freedom Party from the beginning against the opening of the labor market to Poland and other CEE nationals. Given all the problems associated with the massive arrival of especially Poland, is that attitude materialized. Recently, the PVV whatsoever against further opening of the labor market for Romanians and Bulgarians voted.

 This massive labor migration leads to many problems, nuisance, pollution, displacement and integration in the labor and housing problems. For many people, these things a serious problem. Complaints are often not reported, because the idea that nothing is done.

 Do you have trouble of CEE nationals? Or have you lost your job on a Pole, Bulgarian, Romanian or other Central or Eastern European? We would like to hear. The Freedom Party has a platform on this website to your symptoms to report. These complaints, we will identify and offer the results to the Minister of Social Affairs and Employment.

 Submit your story here”

Original Dutch web site for complaint hot-line by the PVV is here: http://www.meldpuntmiddenenoosteuropeanen.nl/

———–
EPILOGUE

… in Dutch by farmer Merijntje produced by a farmers son, Rinus van Wezel, a 8 minute discourse with birds singing in the background with the title:”Minister Kamp sends forced labourers to the horticulture”

A long and well argued call to the minister that “forced labour tomato picking will be a disastrous undertaking”; Merijntje describes what will happen with strawberry harvesting by workers that are forced and try to evade it in all kind of creative ways. In all detail farmer Merijntje sketches the fanatic posture of  VVD minister Kamp in his zealous campaign to have Dutch workers to pick Dutch fruits and the consequences it will have for those law abiding farmers like him. “Just imagine”, he says lifting his arms in the sky, “government falls because of strawberry picking.” The horticulture entrepreneur also knows his classics on prudent politics when he uses the metaphor of the need for the Minister to stop being a hardliner to become “bendable… in the wind, bendable like the reed.” The European Union reality is better understood by farmer Merijntje, than Minister Kamp, when he comes to the plight of all those Bulgarian and Rumanian workers that are employed as season helps by him, already for years, and he recalls the expectation they have to earn something once in a while in the Netherlands. Think about their families, their situation at home often without work.The contrast between the PVV and VVD campaigns and this video discourse from the other side of the field is enormous. Recently similar reasoning by other employers of MOE-landers could be heard in the Dutch media.

Still the low level of payment (I doubt if the Collective Payment Agreements (CAO) by the trade unions for this sector of industry is always applied), the meagre working conditions and the social impact of  this new kind of EU seasonal migration work, must not be forgotten. We also need to get a better understanding of horticulture market prices, European and international competition, economic risks and profits that are or could be made, to be able to better judge the claims that no other employment schemes – as the one we see now – can be deployed.

Having looked at the case at hand of the public discrimination of “MOE-landers”, it seems to be such an anachronism with high overtones of xenophobia and authoritarian control of the labour market. A minister of employment accusing – underneath well formulated lines – ‘profiteering lazy bones’ that do not want to work for a living, threatening them with good beating by cutting their social welfare. Anachronism also of  a ‘liberal’ and ‘free market’ propagating VVD party, that  switches for electoral reasons to a social poker game. A game that supports a statistical based discrimination of EU citizens. Political liberals that have switched to protectionism and support for outmoded forms of  fear and hate of foreigners. Does the VVD of today still fits their own image of a liberal and somewhat progressive party? Are VVD and PVV by now not two faces of the same Janus head?

(*) Below the PVV web page on the NYFER report.

"10 YEARS IMMIGRATION COSTS 72 MILLIARD EUROS" This web page, dated May 19th. 2010, neatly documents how main stream media have amplified this instance of semi-academic statistical lies: Elsevier Weekly; free newspater De Pers; De Telegraaf a big right from the middle newspaper; RTL television news; NOS Journal (state television news, though they like to see themselves to be independent). Click picture to go to the PVV web page with all these links (all in Dutch).

(**) Het NYFER report has  a much more blank title as the rendering of its content in the words of Geert Wilders: “Budgettaire effecten van immigratie van niet-westerse allochtonen.” (Budget effects of immigration of non-western-allochtones)

(***) There were of course many reacting who did not get sufficient platform for their criticism to have an impact on the elections in February 2010. I just give here a link to one example by a young trade unionist Vicent Bontrop: “Wilders en het NYFER rapport.”

Read Full Post »

晚安 香港 = Maan On Hong Kong / Good night Hong Kong (maan6 on1; in Cantonese tones, middle rising and high) with an authentic boxman sleeping in the arcade of the Hong Kong Cultural Center in Kowloon and a view from the Peak on Hong Kong Island over Victoria Harbour at Kowloon… taken just before midnight on Tuen Ng festival day in the city with the biggest poor rich divides in Asia.

Hong Kong's rich-poor divide still the world's worst as gulf widens

Hong Kong – Hong Kong’s rich-poor divide has widened, cementing the city’s global top spot for wealth disparity, a news report said Wednesday.

Official statistics published by the South China Morning Post show the city’s top earning families now have an income 25.7 times more than the lowest earning families.

The average monthly income of the top earning 10 per cent of the population was 77,000 Hong Kong dollars (9,900 US dollars) in 2010, up 7,000 Hong Kong dollars or 10 per cent from 2006.

However, the poorest 10 per cent saw their monthly income drop more than 3 per cent to 3,000 Hong Kong dollars, a fall of 100 Hong Kong dollars, according to figures from the Census and Statistics Department.

The middle income group fared slightly better than the poor but not as well as the rich, with their monthly income increasing by 3.3 per cent to 15,500 Hong Kong dollars a month.

Hong Kong’s Gini coefficient now stands at 0.533 compared to 0.518 in 1996, meaning the city still holds the title of having the world’s starkest wealth disparity.

The Gini coefficient measures disparity on a scale of 0 to 1, with zero showing perfect wealth distribution, and 1 maximal inequality.

The United States had a Gini coefficient rating of 0.468 in 2009.

Hong Kong has some of the world’s richest people, with three of its resident billionaires appearing in the top 30 of the Forbes rich list for 2011.

A Run Run Shaw movie of the eighties of last century re-broadcasted a few days ago on the Hong Kong channel of Celestial Movies: "The lights of the city" of a totally poor Mainland China illegal migrant family and their ordeal in surviving in Hong Kong. Misery as burlesque entertainment. Here another 'Good Night Hong Kong' scene of the family going to sleep in two cupboards they found it the street; the kids were promised that one day they would go to "the Peak" and see all the marvellous lights of the city...

Read Full Post »

The Supreme Court of the Netherlands has ordered a retrial in the case of a Libyan national – Ahmed Issa Al Jeballi – convicted of starting a fire that in 2005 killed 11 immigrants in a detention facility near Amsterdam’s Schiphol airport. This news of today evoked the following vision….

27th of October 2011 Minister Donner welcomes Colonel Gaddafi on Schiphol just before Ahmed Issa will hand 'The Eternal Burning Dossier of the Schiphol Prison Fire' to Minister Donner. Miraculously Donner will accept the dossier but will not burn his fingers. If this can be seen as a Judicium Dei or not is hotly debated. Donner is known as a staunch believer both in the hereafter and in the heretofore on earth - in the last realm, his reign still sways. (click picture for full size view)

The ‘Migrant To Migrant’ volunteer support group (M2M) that has put up unmeasurable efforts to support the surviving migrants did send the following reaction (in Dutch) on this decission:

Commentaar van M2M (14 December 2010)

Cassatie Schipholbrand: vreemdelingenbeleid gevangen in paradox

De Hoge Raad heeft op 14 december bepaald  dat de rechtzaak over de schuld aan de Schipholbrand moet worden overgedaan. Dat is goed nieuws voor de enige verdachte, maar wat betekent het dat niemand aansprakelijk is te houden voor de dood van elf gevangen ongedocumenteerde vreemdelingen?

Misschien wel de beroemdste illegaal van Nederland is Ahmed Issa Al Jeballi, oftewel “De Libiër”. In september vorig jaar is Ahmed in hoger beroep schuldig verklaard aan het veroorzaken van de Schipholbrand en direct daarna als ongewenst vreemdeling het land uitgezet. En daarmee leek de Schipholbrand juridisch “uitgeprocedeerd” met als conclusie dat niemand schuldig was aan de dood van elf ongedocumenteerde vreemdelingen die stikten in de rook in hun cellen van het detentiecomplex op Schiphol-Oost.
Ahmed was door het slordig wegschieten van een peuk schuldig aan het ontstaan van de brand, maar de catastrofale gevolgen vielen hem niet te verwijten. Het ongetrainde personeel dat de deur open liet waardoor het vuur om zich heen kon slaan werd wel verhoord maar nooit vervolgd. Evenmin hoefde de directeur van de inrichting zich voor de rechter te veranwoorden en ook de directie van Justitie in Den Haag werd na enig wikken niet vervolgd door het Openbaar Ministerie. Inmiddels wordt in de Haarlemmermeer voortvarend gewerkt aan de bouw van een nieuw detentiecomplex dat volgens de gemeenteraad garant moet staan voor een humane vreemdelingenbewaring. Eerder gingen al nieuwe complexen open in Alphen aan den Rijn en op vliegveld Zestienhoven. Volgend jaar kan het complex op Schiphol Oost gesloopt worden en verdwijnen ook de restanten van de brand in blok K.

De stilte die rond de Schipholbrand was ingetreden werd verbroken toen op 5 november de advocaat-generaal advies uitbracht aan de Hoge Raad inzake het verzoek om cassatie van de veroordeling van Ahmed Issa.

De advocaat-generaal is van mening dat de veroordeling moet worden vernietigd. Het hof heeft de veroordeling mede gebaseerd op het rapport van een deskundige die op zijn beurt weer geput heeft uit het rapport van de Onderzoeksraad voor veiligheid. Volgens de advocaat-generaal mag dat niet gelet op de Rijkswet Onderzoeksraad voor veiligheid. Ook acht de advocaat-generaal het bewijs van het opzet op brandstichting onvoldoende. Tot slot is de afwijzing van het verzoek van de verdediging om een deskundige te horen volgens hem ontoereikend gemotiveerd. (bron: persbericht Hoge Raad)”

Het bewijs is onvoldoende. In het proces bleek dat justitie twee middelen had tegen Ahmed Issa: de eliminatie-methode  en het leerstuk van de voorwaardelijke  opzet. Om aannemelijk te maken dat Ahmed Issa de brand had veroorzaakt moesten alle mogelijke technische oorzaken worden uitgesloten. Er waren talrijke aanwijzingen voor een andere oorzaak, variërend van gevangenen die wisten van haperende apparaten tot een eerder brandalarm dat loos leek maar dat mogelijk niet was. Uiteindelijk hangt dit bewijs door eliminatie aan een flinterdun draadje in een nachtlampje dat al dan niet aan was.
Het voorwaardelijke opzet houdt in dat Ahmed had moeten beseffen dat zijn weggeschoten peuk tot brand kon leiden. Hij nam bewust een risico door niet na te gaan of de peuk echt uit was. Dit veronderstelt dat een gevangene informatie heeft over de beveiliging van zijn cel en dus ook kennis over de nalatigheid van de directie bij het naleven van de voorschriften.
Om meer dan slordigheid ten laste te kunnen leggen heeft het OM en het Hof de informatiepositie van een gevangene op Schiphol Oost tot het absurde moeten overschatten.

De Hoge Raad  versterkt het beeld: Niemand is schuldig aan de ramp, het was geen misdaad maar een ongeluk, een bedrijfsongeval.
Maar het beleid zelf blijft paradoxaal: je zet mensen vast die je weg wil hebben en je behandelt mensen als criminelen ook al worden ze nergens van verdacht.
De beleidsmatige verantwoordelijkheid voor de Schipholbrand is weggemoffeld om deze paradox te verhullen. Daarvoor moest een slachtoffer als Ahmed als zondebok gebruikt worden.
Nu de Hoge Raad het vonnis heeft vernietigd wordt het misschien mogelijk in te zien dat we hier te maken met een systeemfout.
Een systeemfout die is ontstaan door de creatie van de illegaal: een mens die zich bevindt op Nederlands grondgebied, maar buiten de rechtsorde wordt geplaatst. “U hoort hier niet en dient zich onverwijld te verwijderen.” is de boodschap. En zodra je je vertoont moet je weg, dat wil zeggen het land uit of  in vreemdelingenbewaring. Het is de logica van de ontkenning. Voor mensen die hier niet horen ben je als overheid ook niet verantwoordelijk, het klinkt ook logisch. Alleen gaat de logica mank als diezelfde overheid de vreemdeling opsluit: de cipier bewaakt de gevangene, maar behoort ook over diens leven te waken. Buiten de gevangenis is de illegaal voor zijn blote bestaan op zichzelf aangewezen, die keus kun je als mens maken. Maar eenmaal in het gevang is de staat verantwoordelijk.
De vraag is dan of de overheid een probleem oplost door mensen daartoe te veroordelen.  Opsluiten maakt het voor een illegaal niet makkelijker om te bewegen, dus ook niet het land uit. En illegaal verblijf tot misdaad verklaren, zoals de regering Rutte wil,  zal in het onzichtbare en opgejaagde leven van de vreemdeling zonder papieren weinig verschil maken.

Een nieuwe rechtszaak in de Schipholbrand is interessant, maar echt spannend wordt het pas als we met vreemdelingen kunnen leven zonder ze in bewaring te stellen.

=========
See also: “The day Colonel Gaddafi made a courageous humanitarian gesture and came to Schiphol to pick-up his countryman Ahmed Al-J. (Ahmed Isa)”  on this blog.

Read Full Post »

Good News from the BAD POLITICAL FRONT: the building of a newNational Historical Museum of the Netherlands” has been cancelled by the new Dutch government. This is excellent news! Who wants Double Dutch History cast into lots of building materials? Who wants to institutionalize persistent Dutch denialism of their colonial past? Who wants the governmental ‘imagined community’ of the Low Countries to be even further Disneyfied? Who wants to look at the glorified Dutch self-image through the canonized windows of state dependent historians? We have plenty of museums in the Netherlands offering such kind of idealized Dutch-centric history representations, already for decades… the whole idea is a belated 19th century concept of constructing a past that never actually was, to forge a ‘new Dutch national consciousness’ in post-national times.

"Daaag Geschiedenis..." ~ "Byeee History..." is what I imagine hearing when seeing the waving bronze woman. The Dutch text is a promotion text in a special design as produced by the launching organisation of the National Historical Museum and reads: "The National Historical Museum stimulates the historical imagination." The orange building in the back is the actual design for the new building now stalled; the white building in front is the former palace 'Soestdijk' of the deceased Queen Juliana by some proposed as another possible national historical museum site; the statue shows the Queen and her husband Prince Bernhard, Juliana waving as she used to do each year when a 'defilé' of Dutch citizens came to congratulate her with her birthday on 'Queensday', the 30th of April.


The image shows the design for the National Historical Museum in the Eastern border town of Arnhem and the palace of former Queen Juliana in Soestdijk (in the heart of the country) the last one has also be proposed as a seat for such a new National Historical Museum. The idea for such a museum has been strongly propagated by Jan Marijnissen, the party leader of the Socialistiese Partij (SP). His proposal – dating from 2003 – was later also supported by the Christian Democrat Party CDA, a party now in government and deciding to stall the whole museum building project. As it is a ‘national Dutch’ project, I fail to find English language links on the subject. That in itself may be seen as symbolic for the whole undertaking, a sign of the isolating tendencies in Dutch politics of the last decade, moving away from a more internationalist position before.

Jan Marijnissen opens his original proposal with  “a nation without history does not exists”  and speaks about “the nowadays confusion about our moral, cultural and political identity” which finds its origin – partly – in “the missing of a historical consciousness in broad layers of the population.”

Een volk zonder geschiedenis bestaat niet. Elk volk, ook het Nederlandse volk, heeft dus een geschiedenis. De hedendaagse verwarring over onze morele, culturele en politieke identiteit vindt voor een deel haar verklaring in het ontbreken van historisch besef in brede lagen van de bevolking.

Marijnissen acknowledges the existence of many museum institutions and the cornucopia of objects and methods of display on Dutch history, offered by them, but he regrets that nowhere “the rise of society in the Low Countries at the Sea (he uses the conjunction ‘wordingsgeschiedenis’ = history of coming into being)  is told. In other words he is longing for a singular narration of national history.

Echter, hét verhaal van de wordingsgeschiedenis van (de mensen die wonen in) “de lage landen bij de zee” wordt nergens verteld. In het kader van een herwaardering van het belang van historisch besef zou het goed zijn als dat wel zou gebeuren.

His longing for a singular ‘grand narration’, a genesis of the the Low Countries, is something that frightens me because put in practice, it will be more a product of ‘imagination’ and ‘believe’ than of ‘history’. Such a singular story is the opposite from what I envisage as the practice of history: dynamic confrontations of differing views.  It will more hamper  than help, the finding of a ‘social identity’. In my vision we need not put our energy in redefining what is ‘Dutchness’,  but better come to an understanding of the multiple identities and the plurality of the social territories in which we are living. The times of the fenced off Garden of Holland (Het Hof van Holland) with a gate defended by a lion with a sword, lay far behind us. Already in its time this was an allegory  of a non-reality. Man is both a migratory and a sedentary animal. Nations are ‘imagined communities’ and the new narratives we need, do not fit in any ‘national building’.

"Houdt op in mijn tuin te wroeten Spaanse varkens!" (Stop burrowing my garden Spanish pigs!) A Dutch engraving 1578/1582 in the collection of the Rijksmuseum, Amsterdam (object code: RP-P-OB-77.682). One sees the Dutch lion defending the fence around the garden with a sword or club. Click Picture for bigger view...

======
Old Dutch text has been reconstructed as:

Houdt op in mijn thuyn te wroeten Spaensche beesten
wilt uwen verckens-cop toch achterwaerts trecken
oft mijn Guesche-cndse [cnodse ?] salt u soo verleeren
die u thooft sal breken oft den hals doen recken;
den edelen prince daer ghij meed’ woudt ghecken
sal u te water en land’ bespringhen all;
vertreckt met u vuijl soghen en jonge specken
loop guyten loop oft Geux u daertoe dwinghen sall.

=======
An interesting photograph of the inauguration of the statue of the former Queen Juliana and her husband Prince Bernhard by queen Beatrix can be found on a royalist web site and the photograph below, showing the unveiling in the year 2009, while the wind blows the orange drapery into the shape of the tower with its shifting floors as can be seen in the design for the new National Historical Museum. The design of the Historical Museum dates from 2007 and is by one of the founders of the architect association Mecanoo, Francine Houben (1955-).

Statue designed and made by Kees Verkade (1941-) in 2009.

Building designed by Francine Houben (1951-) in 2007 and stalled in 2010.

Read Full Post »

DUTCH REBUS: this morning I wanted to offer my friend, who is non-Dutch, a nice piece of 'farmer's cheese' I bought on the market for breakfast, so I asked her for fun in Dutch if she wanted some 'Boerenkaas'... which made her ask in surprise "burkas?"... the subtitle on the cheese shown in the picture = "De smaak van pure traditie" (the taste of pure tradition). It also made me think of the the side effect of the proposed mandatory full integration for everyone in the low countries and the imminent loss of the pleasures of 'creative misunderstanding.' Click image for full rebus-view.

Read Full Post »

Older Posts »